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John Book on This is Book’s Music

Alison Blunt (violin), Anna Kaluza (alto sax), Manuel Miethe (soprano sax), Nikolai Meinhold (piano) and Horst Nonnenmacher (double bass) are the five that make up the Hanam Quintet, who recorded the album in two different locations, the Lumen Church in London and the Collegium Hungaricum in Berlin. The pieces are untitled as they speak to one another in a very comforting manner, as if they were people having a casual conversation at the park or at the mall. You can hear them as being oddly freaky or sensually beautiful, a bit like watching the origins of something being creative at high speed. The last part of the album is a three-part, 17 minute composition that features cellist Tristan Honsinger, who helps to bring the quintet into his world and he into theirs for a bit more conversation, although sometimes the silence shared between themselves is what makes this work nicely too. I also found the artwork by Sandro Crisafi to be quite engaging too, allowing myself to interpret it along with the music if and when I wanted to.

Ettore Garzia on Percorsi Musicali – August 2013, Translation by Gianni Mimmo

Hanam is a Berlin based quintet of musicians coming from different geographic areas: well know musicians like Horst Nonnenmacher (who has been part of the Improvisors poll, a group born to celebrate the collaboration between two jazz monsters as Alex Von Schlippenbach and Sam Rivers) and Alison Blunt (of various important collaborations and member of the London Improvisers orchestra that gathers, together with the Glasgow orchestra, the best of the avant-garde jazz of today in UK), joined here by the fresh possibilities of pianist Nikolai Menhold and two saxophonists, Anna Kaluza on alto sax and Manuel Miethe on soprano sax. Hanam is the perfect demonstration of how singularities can be sublimated: the interplay is the essential referring point where, in a sort of secret conduction, the musicians work on sharing energies. Each one knows how use their personal techniques to be part of a restless sound fluxus. You can easily feel it: look at their video recorded at the Vortex Jazz Club in London and appreciate their abilities and symbiosis. In this cd we find two different recordings: the Lumen Church one is a true hommage to contemporary music made by devoted to improvisation: a suite built on woodwinds overtones (Scelsi), opposed to extended percussive touches on piano and double bass (Berio) that seem to refer to the essential structures so connected to the contemporary composition strategies (Lachemann). In the other performance at the Collegium Hungaricum in Berlin, a two set concert, guest artist Tristan Honsinger, the premises are confirmed: great expression of this group, able to set a quality standard of the highest kind and to play a captivating chaos improvised music, thanks to a wise contrast/fragmentation playing, able to cause that neural involvement that only free improvisation can give. These sounds are imaginative, the instruments themselves seem to cause situations through their musicians: the idea is that of a special narration the goes through innocence and unpredictability of music. Something close to Alice in Wonderland adventures, an idea close to the famous cellist Tristan Honsinger who in his participation here joins his chamber instinct (especially in less dynamic phases) to his experimental side (feeding the transversality and the opposition to the mainstream use of the instrument). Highest level.

Gianmaria Aprile on Sodapop

In quel confine tra jazz e contemporanea c’è un altro mondo musicale e in questa settima pubblicazione della Aut rec, quel mondo viene solcato ed indagato: di fondamentale importanza è sottolineare che i musicisti coinvolti non sono di certo nuovi a questo tipo di sonorità e mettono in campo tutta la loro esperienza nel migliore dei modi. L’ensemble  Hanam Quintet è composto da Alison Blunt (violino), Anna Kaluza (alto sax), Manuel Miethe (soprano sax), Nikolai Meinhold (piano) e Horst Nonnenmacher (contrabbasso), opera da Berlino (dove attualmente ha sede la Aut rec) ed è un quintetto affiatato, vivo e capace anche di rischiare, cosa non da poco nel campo dell’improvvisazione.

Ogni elemento dà il suo fondamentale contributo, ma non come singolo strumento, ma come sviluppo di un’idea corale, che in questa occasione vede aggiungersi all’organico il violoncello del signor Tristan Honsinger. Honsinger (classe 1949), già a fianco di personaggi come Cecil Taylor, Derek Bailey e molti altri maestri ha alle spalle una discografia sterminata che va dal 1975 e continua sono ai giorni nostri, pubblicando ad oggi una settantina di dischi circa e naturalmente firmando anche grandi collaborazioni. Ma tornando a parlare della musica qui registrata, che definirei come un susseguirsi di guizzi, a volte scherzosi, altre volte più introspettivi, c’è una vitalità e freschezza che prende vita sin dalle prime note per spegnersi solo alla fine, senza mai avere momenti di particolare stanchezza. E nei momenti in cui i pezzi si raccolgono in fraseggi ritmici, ci regalano esempi di poliritmie degne di essere evidenziate  – come nella prima parte della traccia di chiusura del disco; è sicuramente anche l’uso diversificato degli stessi strumenti messi in gioco che rende il tutto molto colorato e vario. Senza dimenticare il grande rispetto che questi bravissimi musicisti hanno del silenzio e dell’alternarsi tra loro, senza mai farsi lo sgambetto: nella sterminata produzione odierna, soprattutto nel campo dell’improvvisazione, questo disco emerge tra tanti… se siete ascoltatori di questi confini musicali, non fatevelo scappare. Musica che richiede attenzione e trasporto e che regala rari esempi di eleganza musicale; un plauso alla Aut rec. che ricerca i dischi da pubblicare scegliendoli sulla base di un ottimo gusto nella forma, nella registrazione e naturalmente dei contenuti.


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